VIAJEROS POR EL MUNDO: República Democrática del Congo

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Para que nos vamos a enrollar con preámbulos, si eres uno de los valientes viajeros por el mundo que se atreve  con la República Democrática del Congo estas son las cosas  más importantes que has de saber:

  • La República Democrática del Congo, anteriormente denominada Zaire es muy probablemente el país más pobre del mundo.
  • El país es muy extenso y está situado justo en el centro de África, un poco al norte en el territorio de los grandes lagos de África. Su único acceso al mar es una estrecha franja de tan solo cuarenta km de costa. Fue colonia de Bélgica, de ahí que se le siga recordando como el Congo belga.
  • Desde 1976 existe una enfermedad que amenaza al país, es el Ebola. Enfermedad que se transmite  por la saliva y puede causar la muerte en veintiún días. No existe ninguna cura ni vacuna.
  • Sus principales ciudades son Goma, Ilebo, Kalemie (Albertville), Kananga, Kind, Kinsasa, Kisangani, Kolwezi, Likasi, Lubumbashi, Mbandaka y Mobaye-Mbongo.
  • La probabilidad de que llueva es muy alta, pues los índices pluviales son de los más altos del mundo, lo que ha originado la segunda selva más grande del mundo.
  • El río Congo es el el segundo más largo del continente africano y también el segundo más caudaloso de todo el mundo.
  • En grandes áreas del país “mandan” las guerrillas.
  • Hay más de 250 grupos étnicos y los más numerosos son los kongo, luba y mongo. Se hablan unos setecientos idiomas locales y dialectos pero los idiomas oficiales son el alemán, holandés y francés, pero sobre todo se entienden en francés.
  • El 80% de los congoleños son cristianos, predominantemente católicos. El resto siguen practicando ritos ancestrales y tribales.
  • La población de la República Democrática del Congo es de más de sesenta y seis millones de habitantes.
  • Más de mil mujeres son violadas cada día. Las mujeres, por ejemplo, no pueden firmar nada sin permiso del marido, lo que da una idea del enorme retraso del país en cuanto a igualdad de sexos.  La violencia contra las mujeres es vista por amplios sectores de la sociedad como algo absolutamente normal.
  • Las fiestas más importantes son el 4 de enero (mártires de la Independencia), 16 y 17 de enero (Héroes de la Nación), 16 de febrero (mártires de la democracia), 1 de mayo (Día del Trabajo), 17 de mayo (Aniversario de la liberación), 30 de junio (Independencia).
  • Las distancias son enormes y prácticamente no ha habido inversión en transportes. Hay, en cambio miles de kilómetros en forma de vías navegables.
  • Todas las compañías aéreas de la República Democrática del Congo tienen prohibida la entrada a los aeropuertos de la Unión Europea por su insuficiencia en cuanto a normas de seguridad.

PERO ¿SE PUEDE DISFRUTAR DE VIAJERO POR LA REPÚBLICA DEMOCRÁTICA DEL CONGO?

Un panorama nada propicio para viajar como turista a este bello país. Aún si así tienes madera de héroe además de viajero sigue leyendo cosas importantes que has de saber sobre el Congo belga:
  • El Congo es el país africano por excelencia del turismo, teniendo en cuenta la diversidad de sus climas, la belleza y la riqueza de su paisaje y la pluralidad de posibilidades que ofrece.
  • Además, ya sea aéreo, terrestre o fluvial, el espectáculo es impresionante. De Norte a Sur y de Oriente a Occidente, el viajero contempla una alfombra de todos los tonos de verdes,  de almendras a esmeralda.  Un paisaje donde surgen impresionantes baobabs de veinte metros de alto.
  • Hay una gran cantidad de bosques que además permanecen vírgenes, fauna de todos los tipos,  ríos y  afluentes e impresionantes cuevas y cascadas.
  • El pasaporte es obligatorio para todos los extranjeros que deseen permanecer en la República Democrática del Congo. La validez del pasaporte no debe exceder la estancia de tres meses. Las Visas de viaje permiten una estancia de  uno, tres, seis o nueve meses. Consulta en la Embajada de tu país.
  • En aplicación de la Convención Sanitaria Internacional, el viajero debe tener obligatoriamente la vacunación internacional que incluirá certificado de vacunación contra la fiebre amarilla y vacuna contra el cólera, aunque no es obligatorio, pero es aconsejable.
  • Las compañías aéreas que operan en el país son Sabena, SWISSAIR, AIR FRANCE, CONGO AIRLINES y MALU AVIACIÓN.
  • La moneda nacional ha continuado en los últimos años perdiendo valor. En 1994, la inflación alcanzó un récord de 10.000%. Mucho cuidado con esto, gasta solo lo necesario, y asegúrate de tener los gastos controlados desde antes de llegar. Una vez más, infórmate, pero esta vez en tu Embajada.
  • Hay siete bellísimos parques nacionales, como el Salonga, de Ecuador, considerado la mayor reserva forestal del mundo.
  • Los parques nacionales del Congo son laboratorios únicos en el mundo donde biólogos, zoólogos, botánicos, químicos, geólogos, vulcanólogos, geógrafos y otros especialistas acuden porque descubren fenómenos que sólo la sabiduría de la conservación de los recursos naturales podría preservar .
  • En El Kahuzi-Biega, a pocos kilómetros de Bukavu, con una superficie de 600.000 hectáreas el turista se encontrará con gorilas.
  • En la ciudad, el medio de transporte más rápido es el taxi. Los taxis son de color amarillo. Están disponibles en todas partes y en cualquier momento, deambulan por la ciudad y por las carreteras principales, y sólo hay que levantar la mano para detenerlos.  Los taxis no tienen taxímetro, la tarifa depende de la distancia y el número de pasajeros. De hecho, estos taxis todavía son utilizados por varias personas a la vez, y el conductor se detiene para cargar pasajeros, hasta que el coche está lleno.
  • Las normas de tráfico y hábitos de conducción son confusas, los no iniciados necesitan un poco de tiempo para adaptarse a las costumbres locales.
  • En las horas punta, el tráfico es muy denso Kinshasa.  En la ciudad el límite de velocidad es de 60 km / h para los coches y 40 km / h para los demás vehículos.
  • Vestuario: La República Democrática del Congo es un país tropical donde el calor y la humedad prevalece la mayor parte del año.
  • En la temporada de lluvias, el armario de verano estará acompañado por un paraguas, traje de baño y gafas.
  • En la estación seca, prendas de vestir de abrigo de media temporada.
  • En los grandes centros urbanos, la corriente eléctrica es de 220 voltios, AC, 50 Hz es el generador de uso es común en el país.
  • El agua del grifo es considerada segura en Kinshasa. Sin embargo, se recomienda a hervir y filtrar antes de beber. El agua se vende en botellas. Tenga cuidado con la cantidad de agua hervida y filtrada (la ebullición debe durar 20 minutos. Para que sea eficaz, enjuagar y desinfectar los recipientes que contengan agua regularmente fría). Cuidado con el hielo, que también debe hacerse con agua filtrada.
  • Bebidas: La bebida nacional es la cerveza, cuya producción es una de las industrias más importantes. Por supuesto, todas las otras bebidas, alcohólicas o no, están disponibles. Los congoleños llaman “dulce” a diversas bebidas tipo limonada. Hay zumos de frutas excelentes, incluyendo la deliciosa fruta de la pasión que crece en Kinshasa, en Bas-Congo y Kivu, también están disponibles. Por último, se recomiendan los “vinos” locales: vino de palma, plátano, etc … y la variedad de alcoholes que son fabricados a partir de cereales, frutas y plantas.
  • Todos los restaurantes, hoteles y bares en las principales ciudades sirven cocina internacional. El visitante que no tiene intención de renunciar a sus hábitos culinarios encontrará platos que se adapten a sus gustos.
  • Hay una gran variedad de productos típicos locales congoleños. La yuca dulce, cuyas hojas se comen como espinacas y la yuca que, secada y molida en harina, se utiliza en la preparación de la “chikwange” un plato congoleño, una pasta espesa con olor fuerte, envuelta en hoja de plátano.
  • Todas las clases de plátanos, crudas o cocidas, patatas dulces, frijoles, arroz, maíz, sorgo, ñame, maní, almendras de palma son la base de los platos nacionales sazonados a menudo con palma y pili pili, una guindilla roja pequeña muy fuerte. La cocina también usa carne de animales silvestres y peces locales, frescos, desecados o boucanés. Se preparan todo tipo de animales e insectos, que no son atractivos para los viajeros, pero el sabor es sorprendente.
  • Hay una maravillosa variedad de mercados locales que ofrecen una amplia variedad de platos. Tienes que probar los maravillosos frutos exóticos del país, el mangostán, litchi aquí llamada “peludo”, maracuyá, guayaba, guanábana, los Carambol y muchas otras deliciosas variedades.
  • Lave las frutas y verduras. Enjuagar con agua filtrada. También puede remojar las verduras en una solución de permanganato antes de la preparación.
  • Al comienzo de la estancia, es mejor no abusar de la comida local, es muy picante.
  • Es muy importante evitar los insectos (moscas, mosquitos, cucarachas, hormigas y otros) en la casa. Transmiten muchas enfermedades infecciosas como la malaria.
  • Todas las prendas que se secan al aire libre se deben planchar para prevenir gusanos. Estos ponen sus huevos en el paño húmedo y luego las larvas penetran la piel. Sólo un planchado cuidadoso puede destruirlos.
  • No se recomienda caminar descalzo en el jardín, puedes coger pulgas.
  • No permanecer demasiado tiempo al sol la primera vez. Utilice cremas protectoras de alto índice: el sol cae a plomo y las quemaduras solares congoleñas son frecuentes y dolorosas.
  • Sus medicamentos esenciales, el kit debe incluir:

– Equipo de primeros auxilios (desinfectante, polvo antiséptico, gasas, algodón …)
– Un anti-malarial
– Gotas para los ojos contra las quemaduras solares
– Un sedante
– Un anti-diarreicas
– Un anti-emético
– Un supresor de la tos
– Anti-alérgico
– Un anti-hongos
– Una solución contra picaduras de insectos

Buena suerte y no te olvides de contárnoslo a la vuelta.
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